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Publicado por el may 30, 2012 en Otros artículos de interés | sin comentarios

Propiedades nutricionales y medicinales de la raiz de nopal

Propiedades Nutricionales

Del valor nutricional del nopal, se puede decir que en una taza de nopales crudos (86 grs. aproximadamente) hay 2.9 grs. de hidratos de carbono, 1.1 grs. de proteína y sólo 14 Kcal. Su propiedad principal es que contiene una gran cantidad de fibra dietética (soluble e insoluble): 2 grs. de fibra en una taza. Existe una relación 30:70 de fibra soluble e insoluble. La segunda puede prevenir y aliviar el estreñimiento y las hemorroides, al mismo tiempo que previene la aparición de cáncer de colon. La fibra soluble se ha usado en muchos padecimientos, ya que su presencia en el tubo digestivo, retarda la absorción de nutrimentos y hace que estos no pasen a la sangre rápidamente. También es una muy buena fuente de calcio, ya que en 100 grs. de nopales, hay aproximadamente 80 grs. de calcio.

Propiedades Medicinales

Se han demostrado en varios estudios realizados principalmente en México, las propiedades medicinales que posee el nopal. Se le llama “propiedades medicinales”, ya que ayudan a controlar la enfermedad con mayor facilidad, sin embargo no se habla de curación.

Obesidad.

 Se ha puesto de moda que en todas las dietas se incluya un jugo de nopal con naranja y alguna otra fruta. Esto se basa en que gracias a la gran cantidad de fibra que tiene esta planta, ayuda a retardar el tiempo en que se absorben los nutrimentos y entran en la sangre, por lo tanto facilita su eliminación. Las fibras insolubles que contiene, crea una sensación de saciedad, haciendo que disminuya el hambre y ayuda a una buena digestión. Por otra parte, las proteínas vegetales promueven la movilización de líquidos en el torrente sanguíneo, disminuyendo la celulitis y la retención de agua.

Diabetes e hiperglucemia.

El nopal incrementa los niveles y la sensibilidad a la insulina, logrando con esto estabilizar y regular en nivel de azúcar en la sangre, ayudando a las personas que padecen diabetes. Se ha comprobado científicamente el poder hipoglucemiante del nopal, es decir, como un efectivo tratamiento para la prevención de la diabetes. Se han llevado a cabo investigaciones en el Instituto Politécnico Nacional, donde se documenta que el nopal disminuye las concentraciones de glucosa en la sangre. En estos estudios se ha demostrado que la ingestión del nopal antes de cada alimento, durante diez días, provoca la disminución del peso corporal y reduce las concentraciones de glucosa, colesterol y triglicéridos en la sangre.

Esto se ha visto en personas que son resistentes a la insulina, o sea en pacientes con diabetes tipo II, pero para las que padecen diabetes tipo I (que no producen insulina), el consumo de nopal no substituye las inyecciones de esta.

Colesterol.

En personas con colesterol elevado, se ha demostrado que el consumo del nopal ayuda a eliminarlo evitando que se absorba gran parte de este y así no se acumula en venas y arterias.

Los aminoácidos, la niacina y la fibra contenidos en el nopal, previenen que el exceso de azúcar en la sangre se convierta en grasa; mientras que por otro lado, actúa metabolizando la grasa y los ácidos grasos, reduciendo así el colesterol. El contenido de LDL (lipoproteína de baja densidad) en el nopal se cree que es la principal causa para que el colesterol sea expulsado del organismo, ya que las LDL actúan a nivel del hígado, removiendo y retirando el colesterol que el cuerpo tiene en exceso.

Al mismo tiempo se ha visto que esta cantidad de LDL no afecta las HDL (lipoproteína de alta densidad) o colesterol “bueno”. El nopal tiene una cantidad suficiente de aminoácidos y fibra, incluyendo las antioxidantes vitaminas C y A, las cuales previenen la posibilidad de daños en las paredes de los vasos sanguíneos, así como la formación de plaquetas de grasa, y es así como también tiene un poder preventivo en relación a la arteroesclerósis.

Propiedad de Antibiótico.

El nopal tiene antibiótico natural. Esta propiedad está relacionada con el metabolismo ácido crasuláceo (CAM) de las plantas, el cual en las cactáceas inhibe o suspende el crecimiento de varias especies bacterianas. De ahí que tanto el consumo de nopal como la aplicación de cataplasmas de pencas de nopal, tenga efectos benéficos en heridas e infecciones de la piel.

Cáncer.

En experimentos realizados con ratones con tumores cancerígenos, se administraron extractos acuosos de Opuntia máxima (sustancia que se encuentra en el nopal) y se encontró la prolongación del periodo de latencia de dichosos tumores malignos. No curó el cáncer pero lo detuvo. Aún no se sabe la causa pero se siguen realizando estudios al respecto.

Desórdenes gastrointestinales y digestión.

Se sabe que las fibras vegetales y los mucílagos controlan el exceso de ácido gástrico y protegen la mucosa gastrointestinal previniendo así, las úlceras gástricas y todo ese tipo de afecciones. El nopal contiene vitaminas A, complejo B, C, minerales: calcio, magnesio, sodio, potasio, hierro y fibras en lignina, celulosa, hemicelulosa, pectina y mucílagos que en conjunto con los 17 aminoácidos ayudan a eliminar toxinas.

Las toxinas ambientales provocadas por el alcohol y el humo del cigarro que inhiben el sistema inmunológico del cuerpo, son eliminadas por el nopal. También limpia el colon, ya que contiene fibras dietéticas solubles e insolubles. Las fibras dietéticas insolubles absorben agua y aceleran el paso de los alimentos por el tracto digestivo y contribuyen a regular el movimiento intestinal, además, la presencia de las fibras dietéticas insolubles en el colon ayudan a diluir la concentración de cancerígenos que pudieran estar presentes.

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